14 ianuarie: Festivalul Zmeelor în India și Nepal

Posted by

Makara Sankranti sau Uttarayan sau Maghi sau pur și simplu Sankranti, este o zi de festival în calendarul hindus, dedicată zeității Surya (soare). Se observă în fiecare an în luna lunară Magha, care corespunde lunii ianuarie conform calendarului gregorian și este o zi în care oamenii din India și Nepal își sărbătoresc recolta.

Acesta marchează prima zi a tranzitului soarelui în Makara rashi (Capricorn), marcând sfârșitul lunii cu solstițiul de iarnă și începutul zilelor mai lungi. Makara Sankranti este unul dintre puținele festivaluri antice indiene și nepaleze care a fost observat conform ciclurilor solare, în timp ce majoritatea festivalurilor sunt stabilite de ciclul lunar al calendarului hindus lunisolar. Fiind un festival care sărbătorește ciclul solar, acesta cade aproape întotdeauna pe aceeași dată gregoriană în fiecare an (14/15 ianuarie), cu excepția anilor în care data se schimbă cu o zi pentru acel an.

Makara Sankranti este asociat cu festivități sociale, cum ar fi decorațiuni colorate, copii din mediul rural mergând în casă, cântând și cerând delicatese în unele zone, târguri, dansuri, zbor cu zmeul, focuri și sărbători. Mulți participanți merg la râuri sau lacuri sacre și se scaldă într-o ceremonie de mulțumire soarelui. La fiecare doisprezece ani (marcând o revoluție completă a lui Jupiter în jurul Soarelui), hindusii participă la Makara Sankranti prin unul dintre cele mai mari pelerinaje în masă din lume, cu aproximativ 100 de milioane de oameni care activi la eveniment. Aceștia spun o rugăciune către soare și se scaldă la confluența Prayaga a râului Ganga și a râului Yamuna la Kumbha Mela.