Cine este Phileas Fogg, din Ocolul Pământului în 80 de zile?

Posted by

Am citit cu toții ”Ocolul Pământului în 80 de Zile” și am auzit – măcar o dată – de celebrul Phileas Fogg. Puțini știu însă că celebrul personaj are la bază o persoană reală, pe numele ei William Perry Fogg.

Acesta a trăit între 27 iulie 1826 – 8 mai 1909 a fost un aventurier și autor american și a fost inspirația pentru personajul Phileas Fogg, în romanul din 1873. Fogg s-a născut în Exeter, New Hampshire, fiul lui Josiah Fogg și Hannah, născută Pecker. În copilărie, familia sa s-a mutat în Cleveland, unde a devenit membru și președinte al Societății New England, care fusese fondată pentru a încuraja unitatea dintre descendenții pionierilor din New England. În 1852 s-a căsătorit cu Mary Ann Gould, cu care a avut două fiice: Annie și Helen. În Cleveland, Fogg s-a stabilit ca vânzător de porțelan și a devenit interesat de funcționarea zilnică a orașului, în cele din urmă fiind numit în Consiliul comisarilor, în 1866. Împreună cu Herman M. Chapin, primarul din Cleveland, Fogg și alți comisari au scris Metropolitan Police Act din 1866. În 1868, Fogg a început să început să călătorească în jurul lumii, astfel a devenit unul dintre primii americani care au călătorit prin interiorul Japoniei.

În 1870 The Cleveland Leader i-a publicat călătoriile prin transcrierea scrisorilor pe care Fogg le-a trimis acasă, care au fost publicate ulterior în 1872 sub numele de ”Round the World: Letters from Japan, China, India and Egypt”, în care a descris călătoria cu trenul din Cleveland către San Francisco, prin Salt Lake City, unde a avut un interviu cu Brigham Young, după care s-a îmbarcat pe un Pacific Mail Steamer din San Francisco în Japonia și apoi a vizitat China (inclusiv Hong Kong), Singapore, Malacca și Penang. Apoi s-a mutat în India înainte de a călători de la Bombay la Suez, de unde a trecut prin Canalul Suez la Cairo, unde a văzut piramidele.

A doua sa carte ”Arabistan, sau Țara nopților arabe” (Anglia, 1872), a acoperit călătoriile sale prin Egipt, Arabia și Persia până la Bagdad. Ultima sa carte a fost ediția americană revizuită a ”Pământului nopților arabe”. La întoarcerea în Statele Unite, Fogg și avocatul Richard C. Parsons au cumpărat Herald Publishing Co. din Cleveland în 1877. Când această afacere a dratfaliment, Parsons a fost nevoit să se întoarcă la practica sa juridică, în timp ce Fogg și-a reluat călătoriile internaționale. După ce s-a întors în Statele Unite, Fogg a locuit în Roselle, New Jersey, între anii 1901–1908 și apoi în Morris Plains în ultimul său ultimul an de viață.