Cum au inventat finlandezii un sfânt, ca să poată bea cu o zi mai repede decât irlandezii

Posted by

Sfântul Urho este un sfânt fictiv al Finlandei, creat și elaborat de finlandezii americani din nordul Minnesota în anii 1950, pentru a sărbători moștenirea lor culturală și pentru a extinde serbările de Ziua Sf. Patrick. Ziua serbării sale este stabilită pe 16 martie, cu o zi înainte de ziua de sărbătoarea din 17 martie a Sf. Patrick. Ziua de sărbătoare a Sfântului Patrick este sărbătorită de irlandezii americani, dintre care sunt mulți sunt în Minnesota.

Legenda Sfântului Urho a fost invenția unui finlandez-american numit Richard Mattson, care a lucrat la magazinul universal Ketola din Virginia, Minnesota în primăvara anului 1956. Mattson a povestit mai târziu că a inventat Sf. Urho când a fost întrebat de colegul său de serviciu de ce finlandezii nu au un sfânt așa cum îl au irlandezii pe St. Patrick, care a alungat șerpii din Irlanda, și a a cărui fapta este amintită în ziua de St. Patrick. De fapt, hramul Finlandei (cu excepția Bisericii Ortodoxe din Finlanda) este de ziua episcopului Sfântul Henric, a cărui zi de sărbătoare are loc pe 19 ianuarie.

Potrivit originalului „Oda la Sf. Urho” scris de Gene McCavic și Richard Mattson, Sf. Urho ar fi trebuit să arunce „broaștele” din Finlanda prin puterea vocii sale, pe care a obținut-o consumând „feelia acid” (lapte integral acru) și mâncând „kala mojakka” (supă de pește). Alegerea numelui Urho ca nume al sfântului a fost probabil influențată de aderarea lui Urho Kekkonen la președinția Finlandei în 1956. Urho în limba finlandeză are, de asemenea, sensul de erou sau pur și simplu curajos.

„Oda to St. Urho” a identificat Ziua Sfântului Urho ca având loc pe 24 mai. Mai târziu, data a fost schimbată în 16 martie, cu o zi înainte de Sf. Patrick, astfel încât finlandezii să poată începe să bea bere verde cu o zi înainte de irlandezi. Sărbătoarea Sfântului Urho ar trebui să fie sărbătorită purtând culorile Royal Purple și Nile Green.

Și alte detalii ale legendei inventate s-au schimbat, aparent sub influența doctorului Sulo Havumäki, profesor de psihologie la Colegiul de Stat Bemidji din Bemidji, Minnesota. Legenda afirmă că Sfântul Urho a alungat lăcustele (mai degrabă decât broaștele) din Finlanda folosind descântecul „Heinäsirkka, heinäsirkka, mene täältä hiiteen!” („Lăcustă, lăcustă, du-te de aici în Iad!”), salvând astfel recoltele de struguri finlandezi.

O altă versiune a sărbătorii moderne a Sfântului Urho este că a fost creată de Kenneth Brist din Chippewa Falls, Wisconsin. Brist, un profesor de liceu, a predat în Peninsula Superioară a Michiganului la începutul până la mijlocul anilor 1950 într-o zonă, în mare parte, populată de finlandezi. El și prietenii săi au inventat ziua de 16 martie drept Ziua Sfântului Urho, astfel încât au avut două zile de sărbătorit, a doua zi fiind Ziua Sfântului Patrick.