În 1842 s-a descoperit aur în California și asta a dus la ”nebunia aurului” în America de Nord

Posted by

Prima documentare a descoperirii aurului în California s-a marcat în Rancho San Francisco, în 1842, cu șase ani înainte de California Gold Rush (”nebunia aurului”).

California Gold Rush (1848–1855) a fost o cursă a aurului care a început pe 24 ianuarie 1848, când aurul a fost găsit de James W. Marshall la Sutter’s Mill din Coloma, California. Vestea găsirii aurului a adus aproximativ 300.000 de oameni în California, din restul Statelor Unite și din străinătate. Afluxul brusc de aur în oferta monetară a revigorat economia americană, iar creșterea bruscă a populației a permis Californiei să meargă rapid la nivel stat, în 1850. Acest lucru a avut efecte grave asupra nativilor californienilor și a accelerat declinul populației prin boală, foamete, dar mai ales prin genocidul din California. Când s-a încheiat, California trecuse de la teritoriu ex-mexican cu o populație slabă, la a avea unul dintre primii senatori americani, John C. Frémont, selectat pentru a fi primul nominalizat prezidențial pentru noul partid republican, în 1856.

Efectele goanei după aur au fost substanțiale. Societăți indigene întregi au fost atacate și alungate de pe teritoriile lor de către căutătorii de aur, numiți „patruzeci și nouăzeci” (referindu-se la 1849, anul de vârf pentru imigrația Rush Gold). În afara Californiei, primii care au sosit au fost din Oregon, Insulele Sandwich (Hawaii) și America Latină la sfârșitul anului 1848. Din cei aproximativ 300.000 de oameni care au venit în California în timpul goanei după aur, aproximativ jumătate au ajuns venind pe mare și jumătate au venit pe uscat, pe traseul California și traseul râului Gila; ”patruzeci și nouăzeci” s-au confruntat adesea cu greutăți substanțiale în călătorie. În timp ce majoritatea noilor sosiți erau americani, goana după aur a atras mii din America Latină, Europa, Australia și China. Agricultura și fermele s-au extins în tot statul pentru a satisface nevoile coloniștilor. San Francisco a crescut de la o mică așezare de aproximativ 200 de locuitori în 1846 la un oraș înfloritor de aproximativ 36.000 până în 1852. Au fost construite drumuri, biserici, școli și alte orașe în toată California. În 1849 s-a scris o constituție de stat. Noua constituție a fost adoptată prin vot la referendum și au fost aleși primul guvernator interimar al viitorului stat și legislativul. În septembrie 1850, California a devenit stat.

La începutul goanei după aur, nu exista nicio lege cu privire la drepturile de proprietate în câmpurile aurifere și a fost dezvoltat un sistem de „creanțe de miză”. Prospectorii au recuperat aurul din cursuri și albiile râurilor folosind tehnici simple, cum ar fi panoramarea. Deși mineritul a provocat daune mediului, au fost dezvoltate metode mai sofisticate de recuperare a aurului și ulterior adoptate în întreaga lume. Noi metode de transport s-au dezvoltat pe măsură ce navele cu aburi au intrat în serviciu regulat. Până în 1869, au fost construite căi ferate din California până în estul Statelor Unite.