Misterul computerului analogic de acum 2.000 de ani: mecanismul Antikythera.

Posted by

Mecanismul Antikythera este o orrerie (model mecanic al sistemului solar care ilustrează sau prezice pozițiile și mișcările relative ale planetelor și lunilor, de obicei conform modelului heliocentric) greacă antică alimentată manual, descrisă ca fiind cel mai vechi exemplu de computer analogic, folosit pentru a prezice pozițiile astronomice și eclipsele cu zeci de ani în avans. De asemenea, ar fi putut fi folosit pentru a urmări ciclul de patru ani al jocurilor atletice, care erau similare cu olimpiadele.

Acest artefact a fost printre epavele recuperate dintr-un naufragiu de pe coasta insulei grecești Antikythera în 1901. La 17 mai 1902, arheologul Valerios Stais a vazut că acesta conține un angrenaj. Dispozitivul, adăpostit în rămășițele unei cutii de lemn de 34 cm × 18 cm × 9 cm, a fost găsit ca o singură bucată, separat mai târziu în trei fragmente principale care sunt acum împărțite în 82 de fragmente separate după eforturile de conservare. Patru dintre aceste fragmente conțin roți dințate, în timp pe multe altele se găsesc fel de fel de inscripții. Cea mai mare roată dințată are aproximativ 13 centimetri în diametru și inițial avea 223 de dinți.

În 2008, o echipă condusă de Mike Edmunds și Tony Freeth de la Universitatea Cardiff a folosit tomografie computerizată cu raze X și scanare de suprafață de înaltă rezoluție pentru a imagina în interiorul fragmentelor mecanismului încorporat în crustă și a citit cele mai slabe inscripții care acopereau cândva carcasa mașinăriei. Acest lucru a arătat că mecanismul avea 37 de roți din bronz care îi permiteau să urmărească mișcările Lunii și ale Soarelui prin zodiac, să prezică eclipsele și să stabilească orbita neregulată a Lunii, unde viteza Lunii este mai mare în perigeul său decât în ​​apogeul său. Această mișcare a fost studiată în secolul al II-lea î.Hr. de astronomul Hipparchus din Rodos și se speculează că ar fi putut fi consultat în construcția mașinii. Se crede că o porțiune a mecanismului lipsește, aceea care ar fi calculat celor cinci planete clasice.

Se crede că instrumentul a fost proiectat și construit de oamenii de știință greci și a fost datat în mod variat în jurul anului 87 î.Hr., sau între 150 și 100 î.Hr., sau în 205 î.Hr., sau în o generație înainte de naufragiu, care a fost datată în jurul anilor 70-60 î.Hr. Cunoașterea acestei tehnologii a fost pierdută la un moment dat în antichitate. Ceasornicaria a apărut ulterior în lumea bizantină și islamică medievală, dar lucrările cu o complexitate similară nu au apărut până la dezvoltarea ceasurilor astronomice mecanice în Europa în secolul al XIV-lea.

Toate fragmentele cunoscute ale mecanismului Antikythera sunt acum păstrate la Muzeul Național Arheologic din Atena, împreună cu o serie de reconstrucții artistice și replici, pentru a demonstra cum arăta și cum funcționa.