Pe 25 ianuarie 2004, Roverul Opportunity a aterizat pe suprafața planetei Marte

Posted by

Vehiculul spațial Opportunity, denumit oficial Mars Exploration Rover – B sau MER-B, este al doilea dintre cele două vehicule spațiale de tip „rover” ale misiunii Mars Exploration Rover a organizației NASA. „Rover” e un cuvânt englez cu traducerea „vagabond” și care aici se referă la un automobil pentru teren accidentat. A amartizat cu succes în Meridiani Planum de pe Marte la 25 ianuarie 2004 ora 05:05 UTC (circa 13:15 ora locală), la trei săptămâni după ce vehiculul spațial geamăn Spirit (MER-A) a aterizat pe cealaltă parte a planetei la 4 ianuarie 2004. Numele său a fost ales printr-un concurs de eseuri ale elevilor.

Opportunity a rămas activ, la ianuarie 25, 2021 el depășind planul de operare cu 16 ani, 274 zile (în timpul Pământului). Opportunity a continuat să se miște, să adune observații științifice și să raporteze înapoi pe Pământ de peste 50 de ori durata sa de viață proiectată. La data de 7 august 2017, roverul călătorise 44,97 kilometri. Această dată a reprezentat Sol 4793.

Deoarece nu a mai răspuns la comenzile transmise de NASA, la 12 februarie 2019, sonda Opportunity care a parcurs 45,16 km pe Marte, a fost declarată nefuncțională în ziua Sol 5352 și misiunea încheiată.

Printre realizările importante ale misiunii se numără îndeplinirea misiunii de 90 de zile marțiene, descoperirea primului meteorit extramarțian, cum ar fi Heat Shield Rock (meteoritul Meridiani Planum), și peste 2 ani de studiu al craterului Victoria. Opportunity a supraviețuit cu greu unor furtuni de praf în 2007, și a atins craterul Endeavour în 2011, care a fost descris ca “al doilea loc de aterizare”.