Scurtă istorie a modului în care cărțile au ajuns să arate așa cum arată astăzi

Posted by

Istoria cărții începe cu dezvoltarea scrierii și a altor invenții, cum ar fi hârtia și tipărirea, și continuă până la activitatea modernă de tipărire a cărților. Cea mai veche istorie a cărților este de fapt anterioară a ceea ce în mod convențional s-ar numi astăzi „cărți” și începe cu tăblițe, suluri și foi de papirus. Apoi au apărut manuscrise legate, scumpe și elaborate, cunoscute sub numele de codici. Acestea au dat loc volumelor tipărite prin presă și, în cele din urmă, au condus la tomurile tipărite în masă prevalente astăzi. Cărțile contemporane pot chiar să nu aibă prezență fizică odată cu apariția cărții electronice. Cartea a devenit, de asemenea, mai accesibilă persoanelor cu dizabilități odată cu apariția cărților braille și vorbite.

Tabletele de argilă au fost utilizate în Mesopotamia în mileniul III î.Hr. Calamusul, un instrument sub formă de triunghi, a fost folosit pentru a face semne în lut umed. Oamenii obișnuiau să folosească focul pentru a usca tăblițele de lut. La Ninive au fost găsite peste 20.000 de tăblițe, datând din secolul al VII-lea î.Hr .; aceasta era arhiva și biblioteca regilor Asiriei, care aveau la dispoziție ateliere de copiști. Acest lucru presupune un grad de organizare în ceea ce privește cărțile, luarea în considerare a conservării, clasificării etc. Tabletele au fost folosite până în secolul al XIX-lea în diferite părți ale lumii, inclusiv în Germania, Chile, Filipine și deșertul Sahara.

Scrierea a luat naștere ca o formă de păstrare a înregistrărilor în Sumer în mileniul IV î.Hr., odată cu apariția semnelor cuneiforme. S-au găsit multe tablete de lut care arată scrierea cuneiformă folosită pentru a înregistra contracte legale, pentru a crea liste de active și, în cele din urmă, pentru a înregistra literatura și miturile sumeriene. Școlile de scribi au fost descoperite de arheologi încă din mileniul II î.Hr., acolo unde elevii învățau arta scrisului.

Romanii foloseau tablete sau pugilare din lemn acoperite cu ceară pe care puteau scrie și șterge folosind un stylus. Un capăt al stiloului era îndreptat, iar celălalt era sferic. De obicei, aceste tablete erau folosite în scopuri de zi cu zi (contabilitate, note) și pentru predarea scrisului copiilor, conform metodelor discutate de Quintilian în Institutio Oratoria X Capitolul 3. Mai multe dintre aceste tablete puteau fi asamblate într-o formă similară cu un codex. De asemenea, etimologia cuvântului codex (bloc de lemn) sugerează că s-ar fi putut dezvolta din tablete de ceară din lemn.

Pergamentul a înlocuit progresiv papirusul. Legenda atribuie invenția sa lui Eumenes al II-lea, regele din Pergamon, de la care provine numele „pergamineu”, care a devenit „pergament”. Producția sa a început în jurul secolului al III-lea î.Hr. Făcut folosind piei de animale (oi, bovine, măgar, antilopă etc.), pergamentul s-a dovedit a fi mai ușor de conservat în timp; era mai solid și permitea ștergerea textului. Era un suport foarte scump din cauza rarității materialului și a timpului necesar pentru a produce un document.

Autorii Antichității nu aveau drepturi cu privire la operele lor publicate; nu existau nici drepturi de autor, nici de publicare. Oricine ar putea avea un text copiat și chiar să modifice conținutul. Din punct de vedere politic și religios, cărțile au fost cenzurate foarte devreme: operele lui Protagoras au fost arse pentru că era un susținător al agnosticismului și susținea că nu se poate ști dacă zeii există sau nu. În general, conflictele culturale au dus la perioade importante de distrugere a cărților: în 303, împăratul Dioclețian a ordonat arderea textelor creștine. Unii creștini au ars mai târziu biblioteci și, în special, texte creștine eretice sau necanonice. Aceste practici se găsesc de-a lungul istoriei umane, dar s-au încheiat astăzi în multe națiuni. Doar câteva încă cenzurează și chiar ard cărți.

Dar există și o formă de cenzură mai puțin vizibilă, dar totuși eficientă, atunci când cărțile sunt rezervate elitei; cartea nu a fost inițial un mediu pentru libertatea expresivă. Poate servi pentru a confirma valorile unui sistem politic, ca în timpul domniei împăratului August, care s-a înconjurat cu pricepere de mari autori. Acesta este un bun exemplu antic al controlului mass-media de către o putere politică. Cu toate acestea, cenzura privată și publică a continuat până în epoca modernă, deși sub diferite forme.

Fabricarea hârtiei a fost urmărită în mod tradițional în China în jurul anului 105 d.Hr., când Cai Lun, un oficial atașat curții imperiale în timpul dinastiei Han (202 î.Hr. – 220 d.Hr.), a creat o foaie de hârtie folosind dud și alte fibre de bast împreună cu plase de pește, vechi cârpe și deșeuri de cânepă.

În timp ce hârtia utilizată pentru ambalare și căptușeală a fost folosită în China încă din secolul al II-lea î.Hr., hârtia folosită ca suport de scriere a devenit răspândită abia în secolul al III-lea. Până în secolul al VI-lea în China, foile de hârtie începeau să fie folosite și pentru hârtia igienică. În timpul dinastiei Tang (618-907 d.Hr.) hârtia a fost împăturită și cusută în pungi pătrate pentru a păstra aroma ceaiului. Dinastia Song (960-1279) care a urmat a fost primul guvern care a emis moneda de hârtie.

O dezvoltare importantă a fost mecanizarea fabricării hârtiei de către producătorii de hârtie medievali. Introducerea fabricilor de hârtie alimentate cu apă, a cărei primă dovadă datează din secolul al XI-lea în Córdoba, Spania, a permis o extindere masivă a producției și a înlocuit laborioasa artizanală caracteristică ambilor chinezi și musulman fabricarea hârtiei. Centrele de fabricare a hârtiei au început să se înmulțească la sfârșitul secolului al XIII-lea în Italia, reducând prețul hârtiei la o șesime din pergament și apoi scăzând mai departe.

Invenția tiparului în jurul anului 1440 marchează intrarea cărții în era industrială. Cartea occidentală nu mai era un singur obiect, scris sau reprodus la cerere. Publicarea unei cărți a devenit o întreprindere, necesitând capital pentru realizarea ei și o piață pentru distribuția sa. Costul fiecărei cărți individuale (într-o ediție mare) a fost redus enorm, ceea ce la rândul său a sporit distribuția cărților. Cartea în formă de codex și tipărită pe hârtie, așa cum o cunoaștem astăzi, datează din secolul al XV-lea. Cărțile tipărite înainte de 1 ianuarie 1501 se numesc incunabile. Răspândirea tipăririi de cărți în toată Europa a avut loc relativ repede, dar majoritatea cărților erau încă tipărite în latină. Răspândirea conceptului de tipărire a cărților în limba populară a fost un proces oarecum mai lent.