Dezastrul nuclear de la Cernobîl: 26 aprilie 1986

Posted by

Dezastrul de la Cernobîl a fost un accident nuclear care a avut loc sâmbătă, 26 aprilie 1986, la reactorul nr. 4 din centrala nucleară de la Cernobîl, în apropierea orașului Pripyat din nordul RSS Ucrainene. Este considerat cel mai grav dezastru nuclear din istorie atât din punct de vedere al costurilor, cât și al victimelor și este unul dintre cele două accidente de energie nucleară evaluate la șapte – severitatea maximă – pe scala internațională a evenimentelor nucleare, celălalt fiind Fukushima din 2011. Răspunsul inițial de urgență, împreună cu decontaminarea ulterioară a mediului, au implicat în cele din urmă peste 500.000 de angajați și a costat aproximativ 18 miliarde de ruble sovietice – aproximativ 68 de miliarde de dolari SUA în 2019, ajustat pentru inflație.

Accidentul a început în timpul unui test de siguranță pe un reactor nuclear de tip RBMK. Testul a fost o simulare a unei întreruperi a energiei electrice pentru a ajuta la crearea unei proceduri de siguranță pentru menținerea circulației apei de răcire a reactorului până când generatoarele electrice de rezervă pot furniza energie. Trei astfel de teste au fost efectuate din 1982, dar nu au reușit să ofere o soluție. La această a patra încercare, o întârziere neașteptată de 10 ore a însemnat că era de serviciu o tura de operare nepregătită. În timpul scăderii planificate a puterii reactorului în pregătirea testului electric, puterea a scăzut în mod neașteptat la un nivel aproape zero. Operatorii au putut restabili doar parțial puterea de testare specificată, ceea ce a pus reactorul într-o stare instabilă. Acest risc nu a fost evidențiat în instrucțiunile de utilizare, astfel încât operatorii au continuat cu testul electric. La finalizarea testului, operatorii au declanșat oprirea reactorului, dar o combinație de condiții instabile și defecte de proiectare a reactorului au provocat în schimb o reacție în lanț nuclear necontrolată.

O cantitate mare de energie a fost eliberată brusc și două explozii au rupt miezul reactorului și au distrus clădirea reactorului. Una a fost o explozie de abur extrem de distructivă din apa de răcire supraîncălzită vaporizantă; cealaltă explozie ar fi putut fi o altă explozie cu abur sau o mică explozie nucleară. Acesta a fost imediat urmat de un incendiu în aer liber al miezului reactorului care a eliberat o contaminare radioactivă considerabilă în aer timp de aproximativ nouă zile, care a ajuns în părți din URSS și vestul Europei, în special Belarus, la 16 km distanță. Incendiul a eliberat treptat aproximativ aceeași cantitate de contaminare ca și explozia inițială. Ca urmare a creșterii nivelurilor de radiații ambientale în afara amplasamentului, a fost creată o zonă de excludere cu o rază de 10 kilometri la 36 de ore după accident. Aproximativ 49.000 de persoane au fost evacuate din zonă, în principal din Pripyat. Zona de excludere a fost mărită mai târziu la o rază de 30 de kilometri atunci când alte 68.000 de persoane au fost evacuate.

Explozia reactorului a ucis doi dintre angajații care operează reactorul. A început o operațiune masivă de urgență pentru stingerea incendiului, stabilizarea reactorului și curățarea miezului nuclear expulzat. 134 de angajați ai stației și pompieri au fost spitalizați cu sindrom de radiații acute datorită absorbției unor doze mari de radiații ionizante. Dintre aceste 134 de persoane, 28 au murit în câteva zile până la luni după aceea și aproximativ 14 decese suspectate de cancer cauzate de radiații au urmat în următorii 10 ani. Au fost efectuate operațiuni semnificative de curățare în zona de excludere pentru a face față impactului local, iar zona de excludere a devenit permanentă.