Vești minunate pentru viitor! Roverul Perseverence a produs oxigen, pe Marte!

Posted by

Lista în creștere a „celor dintâi” pentru Perseverence, cel mai nou robot cu șase roți al NASA de pe suprafața marțiană, include transformarea unei părți din atmosfera subțire bogată în dioxid de carbon a Planetei Roșii în oxigen. Un instrument experimental de dimensiunea unui prăjitor de pâine, la bordul Perseverence, numit Experimentul de utilizare a resurselor în condiții de oxigen Marte (MOXIE), a îndeplinit sarcina. Testul a avut loc pe 20 aprilie, a 60-a zi marțiană, sau sol, de când misiunea a aterizat, pe 18 februarie.

În timp ce demonstrația tehnologiei abia începe, ar putea deschide calea pentru ca ficțiunea să devină fapt științific – izolarea și stocarea oxigenului pe Marte pentru a ajuta la rachetele care ar putea ridica astronauții de pe suprafața planetei. Astfel de dispozitive ar putea, într-o zi, să ofere un aer respirabil astronauților înșiși. MOXIE este o investigație tehnologică de explorare – la fel ca și stația meteo Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA) – și este sponsorizată de Direcția Misiunii Tehnologice Spațiale (STMD) a NASA și Direcția Misiunii Explorări și Operațiuni Umane.

Acesta este un prim pas critic pentru transformarea dioxidului de carbon în oxigen pe Marte”, a spus Jim Reuter, administrator asociat pentru STMD. „MOXIE are mai mult de lucru, dar rezultatele acestei demonstrații tehnologice sunt pline de promisiuni pe măsură ce ne îndreptăm spre obiectivul nostru de a vedea într-o zi oameni pe Marte. Oxigenul nu este doar ceea ce respirăm. Propulsorul pentru rachete depinde de oxigen, iar viitorii exploratori vor depinde de producerea de propulsor pe Marte pentru a face călătoria spre casă ”.

Pentru rachete sau astronauți, oxigenul este esențial, a declarat cercetătorul principal al MOXIE, Michael Hecht de la Observatorul Haystack al Institutului de Tehnologie din Massachusetts.

După o perioadă de încălzire de 2 ore, MOXIE a început să producă oxigen la o rată de 6 grame pe oră. A fost redus de două ori în timpul funcționării pentru a evalua starea instrumentului. După o oră de funcționare, oxigenul total produs a fost de aproximativ 5,4 grame, suficient pentru a menține un astronaut sănătos pentru aproximativ 10 minute de activitate normală.

Pentru a-și arde combustibilul, o rachetă trebuie să aibă mai mult oxigen. Decolarea a patru astronauți de pe suprafața marțiană într-o misiune viitoare ar necesita aproximativ 7 tone metrice de combustibil pentru rachete și 25 tone metrice de oxigen. În schimb, astronauții care trăiesc și lucrează pe Marte ar necesita mult mai puțin oxigen pentru a respira. “Astronauții care petrec un an la suprafață vor folosi probabil o tonă metrică“, a spus Hecht.

Transportul a 25 de tone metrice de oxigen de pe Pământ pe Marte ar fi o sarcină dificilă. Transportul unui convertor de oxigen de o tonă – un descendent mai mare și mai puternic al MOXIE care ar putea produce acele 25 de tone – ar fi mult mai economic și mai practic.

Atmosfera lui Marte este 96% dioxid de carbon. MOXIE funcționează prin separarea atomilor de oxigen de moleculele de dioxid de carbon, care sunt alcătuite dintr-un atom de carbon și doi atomi de oxigen. Un produs rezidual, monoxidul de carbon, este emis în atmosfera marțiană.